Nhìn lại chặng đường 20 năm của Backstreet Boys

Tiin.vn - “Những chàng trai đường phố” đang rục rịch chuẩn bị cho chuyến lưu diễn In A World Like This và ra mắt album mới nhân kỉ niệm 20 năm thành lập nhóm.

Những dấu mốc đáng nhớ

Backstreet Boys (BSB) là nhóm nhạc nam thành lập năm 1993 tại Florida, Mỹ. Nhóm do ông bầu Lou Pearlman thành lập, gồm năm thành viên: A. J. McLean, Howie Dorough, Nick Carter, Kevin Richardson và Brian Littrell.

Nhìn lại chặng đường 20 năm của Backstreet Boys

Năm 1995, nhóm ra mắt khán giả single đầu tiên mang tên We’ve Got It Going On. Single này gây được tiếng vang tại châu Âu nhưng lại không được đón nhận ở Mỹ. Đây được xem là một thất bại của nhóm khi lần đầu ra mắt bởi thị trường âm nhạc Mỹ mới là mục tiêu mà nhóm cần hướng tới. Dẫu vậy, cũng chính thất bại này đã thôi thúc BSB lao động sáng tạo nghệ thuật không ngừng, cùng với sự hỗ trợ của các nhạc sĩ, nhà sản xuất để tìm một vị trí cho nhóm trong làng nhạc.

We've Got It Going On - Backstreet Boys

BSB chỉ thực sự bắt đầu nổi tiếng trên toàn cầu từ album thứ ba, Millennium, với những bản hit mà nhiều bạn trẻ thuộc nằm lòng như I Want It That Way, Larger than Life, Show Me The Meaning of Being Lonely,… và đặc biệt là bản tình ca I’ll Never Break Your Heart ngọt ngào. Album này kết hợp giữa dance pop và ballad, được nhìn nhận như một “bom tấn” trong âm nhạc, thống trị nhiều bảng xếp hạng toàn cầu và nằm trong danh sách những album bán chạy nhất mọi thời đại.

Nhìn lại chặng đường 20 năm của Backstreet Boys

Bìa album Millennium

I Want It That Way

Show Me The Meaning Of Being Lonely

Năm 2000, BSB bắt đầu có cái nhìn chín chắn hơn về sự nghiệp của mình. Họ ý thức rằng thứ họ cuốn hút người khác phải là âm nhạc, chứ không phải ngoại hình. Bìa của album thứ tư Black & Blue chỉ gồm có hai màu đen - xanh và cái bóng của năm chàng trai. Có lẽ BSB đã lấy ý tưởng này từ những album kinh điển đi trước như White Album của Beatles, Back in Black của AC/DC.

Nhìn lại chặng đường 20 năm của Backstreet Boys

Bìa album Black & Blue

“Điều đó chứng tỏ chúng tôi không cần dùng những tấm ảnh của mình để thu hút mọi người, mà để âm nhạc tự nói lên tất cả. Chúng tôi muốn thoát ra những hình ảnh trước đây” - Nick Carter nói. Những nhà phê bình thường chỉ trích BSB chỉ là một nhóm nhạc nổi lên nhờ công nghệ lăng xê, chỉ thu hút được bọn trẻ. Và Black & Blue chính là câu trả lời của nhóm. Nhóm làm việc tích cực tới tận khuya tại phòng thu nhiều tuần liền. Kết quả là một album bao gồm cả những bài hát do nhóm tự tay sáng tác như Shape Of My Heart, The Answer To Our Life, Time,… ra đời trong sự đón nhận nồng nhiệt của người hâm mộ. Tuần đầu tiên ra mắt, Black & Blue bán được 1,6 triệu bản.

The Answer To Our Life

Shape Of My Heart

Năm 2007, nhóm phát hành album Unbreakable. Album này thiếu bóng Kevin vì anh phải lo cho những dự án riêng của mình. Ở album này, BSB thể hiện sự đa dạng về thể loại của mình. Họ hát pop rock cả hiện đại và cổ điển, phối khí cũng rất phong phú. Nhóm còn góp sức viết 5 trong tổng số 14 bài. Album nhận được đánh giá tích cực từ nhiều nhà phê bình, cho rằng “nhạc của họ trở nên trầm tư và trưởng thành hơn bao giờ hết”, và “không thể phủ nhận sức hấp dẫn của album này, các chàng trai đang trở lại. Những bài hát như được đo ni đóng giày cho nhóm”.

Nhìn lại chặng đường 20 năm của Backstreet Boys

Bìa album Unbreakable

Inconsolable

Album nhận được nhiều đánh giá tích cực từ giới phê bình, được đánh giá cao hơn album Never Gone trước đó nhưng đây cũng là album ít thành công nhất của nhóm. Tại Mỹ, album đạt được vị trí số 7, bán được khoảng 81.000 bản trong tuần đầu tiên, nhưng doanh số lại nhanh chóng sụt giảm và tổng số album bán ra ở Mỹ cuối cùng chỉ vào khoảng 151.000 bản.

Boyband khác biệt

So với các boy band cùng thời, BSB nổi bật hơn rất nhiều. Bài hit của họ gấp nhiều lần các nhóm nhạc khác. Hơn nữa, thường thì mỗi nhóm nhạc có 1 hoặc 2 thành viên trụ cột, còn lại phụ trách phần bè, chấp nhận phần “chìm”. Chẳng hạn ‘N Sync có Justin Timberlake, Boyzone có Ronan Keating,… Ở BSB, bất cứ thành viên nào cũng là một điểm sáng, mỗi người mang một sắc thái riêng và ai cũng có thể nổi bật. Dù vậy, tính tập thể của họ không hề mất đi. Các ca khúc do BSB thể hiện luôn làm mát tai người nghe chính nhờ sự đầy đặn của kỹ thuật bè phối.

BSB thường bị so sánh với nhóm nhạc tiên phong New Kids On The Block và bị xem là phiên bản nam của Spice Girls. Nhưng họ không bao giờ quan tâm đến những điều mọi người gán ghép. Họ là chính họ. Cái họ cần đó là mang âm nhạc đến với mọi người. Kevin từng nói: “Chúng tôi chỉ là năm chàng trai yêu ca hát. Chúng tôi yêu quý, tôn sùng âm nhạc và những gì chúng tôi muốn là tạo dựng một sự nghiệp lâu dài trong ngành công nghiệp âm nhạc”. Và đó cũng chính là bí quyết thành công của BSB. Họ không cần biết người khác nghĩ thế nào về họ. Tạp chí Rolling Stone từng viết: “Họ không quan tâm người ta ném đá gì cả. Họ cứ tiếp tục bước tới và tiếp tục là người thắng cuộc”.

Nhìn lại chặng đường 20 năm của Backstreet Boys

Thành viên A.J McLean

Những gì xuất phát từ trái tim sẽ đến được trái tim. Thành viên A.J McLean từng nói “Âm nhạc là tình yêu, tình yêu là âm nhạc”. Thứ âm nhạc không quá phức tạp mà chân thành của BSB đã làm say đắm nhiều chàng trai cô gái. Thậm chí, có những fan nữ dành hàng giờ nghe từng bài hát của BSB để có thể phân biệt được cả tiếng lấy hơi, giọng hát bè của từng thành viên.

Một cô gái sau khi điều tra rõ về gia đình Howie đã mạo danh là chị gái của anh, gọi anh xuống để gặp cho bằng được. Những cô gái lợi dụng sự sơ hở của đội ngũ bảo vệ để tràn lên sân khấu lúc họ đang diễn. Một cô cảnh sát giao thông tha cho Howie khi biết anh là thành viên nhóm BSB. Những điều như vậy làm người ta nhớ đến cơn sốt cuồng nhóm nhạc Beatles những năm đầu thập niên 60. Bởi thế nhóm System Of A Down còn phát biểu “Beatles là BSB những năm 60”.

Nhìn lại chặng đường 20 năm của Backstreet Boys

Backstreet Boys được các nghệ sĩ gạo cội đánh giá rất cao

Không chỉ thế, những nhân vật gạo cội cũng đánh giá rất cao BSB. Elton John từng phát biểu: “BSB có thể hát tất cả những gì họ muốn. Tôi không tin tưởng lắm những boy band khác. Còn BSB thì đã chiếm được lòng tin của tôi”. Eminem thì thẳng thừng: “Tôi chẳng quan tâm đến teen pop, đến nhóm ‘N Sync cùi bắp gì đấy hay Britney. Nhưng khi BSB xuất hiện thì tôi không thể tắt TV được”. BSB còn truyền cảm hứng cho nhiều nghệ sĩ lớn khác. Shania Twain trước mỗi show diễn của mình đều bật nhạc BSB để được tiếp thêm cảm hứng.

BSB là sản phẩm của công nghiệp âm nhạc và cũng là nạn nhân của chính ngành công nghiệp ấy. Ông bầu Lou Pearlman bóc lột sức lực năm chàng trai, tổ chức các show diễn liên tục và bỏ túi hàng chục triệu đô. Họ càng sốc hơn khi biết được Pearlman cũng là ông bầu của nhóm ‘N Sync, đối thủ lớn nhất của họ. Những chàng trai trẻ phải đối mặt với thế giới đầy tính toán của ngành giải trí. Dù vậy, họ vẫn tỉnh táo để tìm những người đáng tin cậy hơn để hợp tác. Họ cũng luôn tìm cách thoát khỏi sự phụ thuộc vào những nhà sản xuất, đi tìm con đường mà ở đó các thành viên được tự do thoải mái là chính mình, thể hiện bản thân mình chứ không phải là con rối của ai khác. Có lẽ một phần nhờ bản lĩnh đó mà BSB đạt được thành công lớn, trở thành một boy band tiêu biểu nhất trong thời kỳ teen pop.

Nhìn lại chặng đường 20 năm của Backstreet Boys

Từ ngày thành lập đến nay, BSB vẫn ra album khá đều đặn. Cứ vài năm họ lại ra lò một album làm ấm lòng người hâm mộ. Và mới đây nhất, họ vừa tuyên bố sẽ ra mắt album vào tháng 8, hứa hẹn sẽ đánh dấu cho quãng đường trưởng thành của nhóm, đặc biệt là có sự trở lại của Kevin Richardson. Giờ đây, họ muốn khẳng định mình là những người đàn ông đích thực. Họ cũng tổ chức chuyến lưu diễn In A World Like This. BSB đang trở lại, đang sẵn sàng một lần nữa khuấy động thế giới âm nhạc. Cầu mong cho những dự án kỷ niệm 20 năm đáng nhớ này diễn ra suôn sẻ và họ tiếp tục lấy được niềm tin của người hâm mộ.