Multimedia
CHIA SẺ

Suốt một thời gian dài ở vòng đấu loại VBA 2018, Cantho Catfish giữ thành tích bất bại, dù ở sân nhà hay sân khách, đội bóng áo xanh vẫn làm nức lòng người hâm mộ. Không những thế, hiệu suất về điểm số của họ cũng ở mức cao, nhiều trận ghi được trên 100 điểm.

Thế nhưng, cũng chính thời điểm phong độ ở đỉnh cao nhất, thì ngay tại trên sân nhà, Cantho Catfish bất ngờ thất bại trước đối thủ định mệnh Thang Long Warriors. Màn lội ngược dòng của Thang Long Warriors trước Cantho Catfish trong ngày 2/8 đã cắt đứt kỷ lục chuỗi 8 trận bất bại của đội bóng miền Tây, không những thế một lần nữa nhắc nhớ những người hâm mộ đội bóng này về một ký ức không mấy vui vào ngày chung kết mùa giải VBA 2017.

Khi ấy, Cantho Catfish vẫn với một phong độ đỉnh cao, trong khi Thang Long Warriors là một đội bóng tân binh mới năm đầu gia nhập VBA nhưng lại lọt sâu đến tận vòng cuối cùng. Chung kết VBA với màn so kè giữa hai đội bóng với hai phong cách trái ngược nhau diễn ra vô cùng gay cấn, phải đến tận ngày thi đấu thứ 5 vào hôm 3/12/2017 trên sân nhà thi đấu ĐH Sư Phạm (Hà Nội), đội bóng tân binh đã lội ngược dòng ngoạn mục trước ứng cử viên sáng giá cho chức vô địch với tỉ số 95-80.

Năm 2017, các 'Chiến binh Rồng' nhấn chìm 'đội bóng quốc dân' trở thành nhà vô địch VBA. Niềm vui mừng của những fan hâm mộ đội bóng áo đỏ cũng nhấn chìm đội fan hùng hậu của Cantho Catfish trong sự tiếc nuối. Và thật chẳng hề sai khi nói rằng tại VBA, những trận đấu giữa Cantho Catfish và Thang Long Warriors đích thị là những trận so tài định mệnh, không ai có thể lường trước được điều gì sẽ xảy ra.

Điều thú vị hơn cả khi đặt Cantho Catfish và Thang Long Warriors cạnh nhau đó còn là sự khác nhau đến mức trái ngược về hình ảnh lẫn phong cách.

Nếu như Cantho Catfish được người hâm mộ ưu ái đặt những cái tên như 'Đội bóng quốc dân' hay 'đội bóng vượt khó' thì Thang Long Warriors lại được biết đến là một đội bóng có màu sắc sang chảnh, lịch lãm.

Chủ nhân của đội bóng Thang Long Warriors là Tracy Thư Lương với gia thế khủng, gia đình bà là chủ của thương hiệu xe Audi tại Việt Nam. Hẳn nhiên, đội bóng của đại diện thương hiệu xe sang này thường xuất hiện với những nhà tài trợ sang chảnh khác, càng là nguyên nhân đẩy hình ảnh của đương kim vô địch VBA trở thành một 'đội bóng có điều kiện'.

Trong khi đó, ông chủ của Cantho Catfish là doanh nhân Nguyễn Hoài Nam, hiện là Tổng giám đốc công ty TNHH Jio Health, được biết đến là một doanh nhân khởi nghiệp giàu nghị lực. Không những vậy, việc Cantho Catfish xuất thân từ mảnh đất miền Tây sông nước - nơi điều kiện sống của người dân chắc chắn không thể sánh bằng TP.HCM hay Hà Nội, càng làm nảy sinh thêm những câu chuyện thú vị xoay quanh 'cái nghèo' của đội bóng cá Basa này.

Từng nhớ mùa giải năm 2017, cái biệt hiệu 'biệt đội vớ hồng' gắn với Cantho Catfish từng là tâm điểm chú ý của dư luận trong suốt một thời gian dài khi giải đấu đang diễn ra. Câu chuyện bắt đầu khi cả đội hình gồm 5 cầu thủ mạnh nhất của Cantho Catfish mỗi khi ra sân đều mang đôi vớ (đôi tất chân) màu hồng giống nhau. Với sắc hồng nổi bật, lại xuất hiện gắn với những chàng trai mạnh mẽ, những đôi vớ ngay lập tức khiến nhiều người cảm thấy thú vị.

Tìm hiểu kỹ mới biết, lý do đằng sau những đôi vớ hồng ấy là xuất phát từ việc đội không có nhiều kinh phí, các cầu thủ phải tự trang bị giày và tất. Thế nhưng không phải cầu thủ nào cũng đủ tiền để có thể tự trang bị những đôi giày hay tất xịn. Nhân một lần ông bầu Nguyễn Hoài Nam có nhờ người bạn từ Mỹ mua một lốc tất với giá 19 đô la Mỹ, rất vô tình khi trong số những chiếc tất đủ màu sắc có tới 5 đôi màu hồng giống nhau, vừa vặn cho đội hình 5 cầu thủ bóng rổ khi ra sân thi đấu.

Tâm Đinh, Sang Đinh, Hamilton đều là những cầu thủ trụ cột của Cantho Catfish khi ấy tỏ ra thích thú trước những đôi tất hồng này. Rồi những trận đấu sau đó, đội hình gồm 5 cầu thủ mạnh nhất được ra sân từ đầu luôn mang theo những đôi tất màu hồng tạo thành một điểm nhấn thú vị trong suốt nhiều trận đấu.

Những khán giả hâm mộ cũng đặc biệt yêu thích hình ảnh trên của các cầu thủ. 'Biệt đội vớ hồng' từ đó mà ra đời, không những thế còn tạo thành 'trend' khi các fan sau đó còn đi mua tất hồng cho giống cầu thủ rồi chụp hình chung với nhau.

Chị Phương Loan (SN 1989) - người trực tiếp điều hành Cantho Catfish - cho biết, cái nghèo của Cantho Catfish âu cũng xuất phát từ vị trí địa lý và điều kiện sống nơi đây. Không giống như ở TP.HCM hay Hà Nội, người dân ở Cần Thơ có mức sống không cao.

'Tại VBA, không có đội nào có mức giá vé rẻ như tại Cần Thơ. Có những hàng ghế ở đây chỉ 50.000 đồng'. Ngoài ra, việc tìm kiếm nhà tài trợ cũng vô cùng khó khăn. 'Việc xin tài trợ bằng tiền mặt là rất khó khăn, và cũng chỉ những nhãn hàng có chiến lược phát triển miền Tây thì mới đồng ý tài trợ, chủ yếu là tài trợ bằng chính sản phẩm của họ. Tuy nhiên, các thành viên của ban lãnh đạo Cantho Catfish thì luôn giữ quan điểm là quý trọng tất cả các nhà tài trợ dù là nhỏ nhất. Nhưng mà ít lắm, hiếm lắm và cũng khó lắm để giữ họ ở lại với mình' - chị Loan than thở.

Và có lẽ, cũng không ở đâu như Cantho Catfish, số lượng thành viên trong ban điều hành đội bóng chỉ đếm chưa hết trên đầu ngón tay của một bàn tay. Chỉ có 4 người vận hành cả một đội bóng, đồng nghĩa với việc mỗi người phải kiêm nhiệm rất nhiều đầu việc khác nhau. Vô vàn việc, vô vàn deadline và không bao giờ có khái niệm ngày nghỉ, nhưng cũng bởi xuất phát từ đam mê và tình yêu thực sự dành cho đội bóng mà tất cả họ mới chạy theo được một guồng quay đầy áp lực như thế.

Trái ngược với đội bóng miền sông nước, những chàng trai của Thang Long Warriors ngay từ lần đầu ra mắt đã khiến không ít người đứng ngồi không yên khi xuất hiện trong những bộ vest lịch lãm. Không chỉ vậy, ban lãnh đạo của đội bóng còn rất chú trọng đầu tư vào hoạt động truyền thông khi cho cầu thủ khi tham dự các sự kiện, thậm chí xuất hiện trong những chương trình talk show nổi tiếng trên đài truyền hình.

Hình ảnh dàn cầu thủ với chiều cao vượt trội lịch lãm như những 'nam thần' bước đi đầy tự tin trên thảm đỏ ngay từ đầu đã in đậm dấu ấn trong lòng người hâm mộ. Một hình ảnh khác xa với nét mộc mạc của Cantho Catfish.

Cũng trái ngược với cảnh vé rẻ mà vẫn ế ẩm trên sân Cantho Catfish, mỗi trận đấu trên sân ĐH Sư phạm Hà Nội - sân nhà của Thang Long Warriors - thì luôn luôn chật cứng người, trong khi giá vé vào sân loại thấp nhất cũng ở mức 150.000 đồng.

Tuy nhiên, việc những 'nam thần' của Thang Long Warriors giành được ngôi vương tại mùa giải VBA 2017 và liên tiếp giành được những chiến thắng trong thời gian gần đây, liệu có phải vì họ có điều kiện hơn?

Trên thực tế, VBA có những quy định chặt chẽ về vấn đề lựa chọn và trao đổi cầu thủ, trong đó tiêu chí công bằng được đặt lên hàng đầu. Cụ thể, VBA áp dụng mức lương trần cho cầu thủ ở tất cả các đội bóng. Điểm cộng đáng ghi nhận của luật lệ này đó là đảm bảo sự công bằng và cạnh tranh giữa các đội khi họ chỉ có thể trả mức lương tương tự nhau cho các loại cầu thủ, giúp ngăn chặn tình trạng những đội có tiềm lực tài chính mạnh hơn có thể thuê nhiều cầu thủ khỏe hơn, chơi tốt hơn. Điều này có nghĩa là cho dù đến từ thành phố lớn hay nhỏ, cho dù ông bầu có tiềm lực tài chính lớn mạnh hay không thì tại VBA tất cả đội bóng đều có cơ hội tranh tài ngang nhau.

Khái niệm đội bóng giàu hay nghèo cũng chỉ xét trên một số góc độ nhất định về điều kiện sống và sinh hoạt của cầu thủ - ban huấn luyện, còn thực tế trên sân đấu đó là một cuộc chiến công bằng.

Không ai phủ nhận Thang Long Warriors sở hữu những điều kiện tốt hơn, nhận được những khoản tài trợ tốt hơn so với Cantho Catfish, vì thế mà cuộc sống của các cầu thủ cũng được chăm sóc chỉn chu hơn. Tuy nhiên, những gì mà đội bóng 'nhà Audi' thể hiện trong suốt 2 mùa giải của VBA thì ai cũng phải thừa nhận bản thân họ sở hữu những 'chiến binh' thực thụ và chiến thắng của họ trước Cantho Catfish hay bất kỳ đội bóng nào tại VBA đều là xứng đáng.

Hãy nhìn lại những 'Chiến binh Khủng long' khi đăng quang ngôi vương mùa giải 2017: Một 'quái vật' mang tên Jaywuan Hill; một ngoại binh đam mê bóng rổ đến mức sẵn sàng từ bỏ cả gia thế giàu có để thi đấu mang tên Justin Young; một hiện tượng độc nhất vô nhị của làng thể thao Việt - Nguyễn Văn Hùng - người được mệnh danh là 'Độc cô cầu bại' của Taekwondo Việt Nam nhưng lại bất ngờ rẽ ngang sang chơi bóng rổ chuyên nghiệp; hay một Thầy Tô lão làng - tay ném kỳ cựu từng thi đấu đỉnh cao tại ABL (giải bóng rổ nhà nghề Đông Nam Á)… Khi tất cả họ cùng chiến đấu với một tinh thần quật cường của những chiến binh thì chiến thắng là điều xứng đáng.

Cũng bởi vì lẽ đó mà chức vô địch mùa giải VBA 2017 của các chiến binh Thang Long Warriors được ví như một một câu chuyện cổ tích khi một đội bóng tân binh mới ra mắt đã giành được ngôi vương. Một cái hay nữa đằng sau chiến thắng ấy đó chính là những chàng trai này đã mang về niềm tự hào, niềm vinh quang cho những người hâm mộ bóng rổ ở vùng đất Thủ đô, đồng thời tạo ra một thế trận cạnh tranh nảy lửa với đội bóng khác có 'lịch sử' trước đó: Hanoi Buffaloes.

Có tận mắt chứng kiến những màn so kè giữa Thang Long Warriors và Hanoi Buffaloes mới thấy được cái không khí nóng bừng trên sân đấu lẫn trên khán đài. Những trận 'derby Thủ đô' luôn căng thẳng và nghẹt thở với màn rượt đuổi tỉ số giữa hai đội bóng có thể gọi là cân tài cân sức, thêm vào đó là 'cuộc chiến' giữa fan của hai đội càng đẩy trận đấu thêm phần thú vị và cực kỳ đáng xem.

Rõ ràng, sự xuất hiện của những 'chiến binh' Thang Long Warriors đã tạo ra một màu sắc đặc biệt tại VBA. Giống như một 'cơn lốc đỏ', mạnh mẽ, quyết liệt và đương nhiên cũng rất sang chảnh.

Với đội bóng miền Tây, cái nghèo, cái khó không khiến những cầu thủ cảm thấy trở ngại, đổi lại đó giống như một động lực để họ nỗ lực nhiều hơn, để chiến thắng và không phụ lòng người hâm mộ.

Điểm mạnh trong đội hình của Cantho Catfish năm nay đó chính là họ sở hữu những ngôi sao đồng đều. Những cái tên như Tâm Đinh, Sang Đinh không còn phải gánh đội quá nhiều như năm trước, thay vào đó, một đội hình gồm có anh em họ Đinh, Hoàng Ca, DeAngelo Hamilton, Hiếu Thành… chơi đồng đều ở mọi vị trí. Mỗi người đều có khả năng ném 3, có khả năng ghi điểm và kiến tạo, khiến cho đội hình của Cantho Catfish năm nay trở nên vô cùng đáng gờm.

HLV Kevin Yurkus, người đã gắn bó với Cantho Catfish 2 mùa giải, cũng đặt ra kỳ vọng lớn về ngôi vị cao nhất của mùa giải năm nay, ông nói: 'Năm ngoái chúng tôi đã rất gần với chức vô địch nhưng cuối cùng lại thất bại, các cầu thủ đã rất thất vọng. Và năm nay chúng tôi trở lại với mục đích duy nhất là giành chức vô địch'.

Còn Thang Long Warriors, với chuỗi trận đấu bứt phá gần đây, không chỉ giúp họ giành được tấm vé vào vòng Playoffs mà còn vươn lên vị trí thứ 2 trên bảng xếp hạng. Đội bóng 'chiến binh' sở hữu những 'big man' xuất sắc như Jaywuan Hill, Justin Young, Đặng Thái Hưng… cộng thêm sự dẫn dắt của chiến lược gia 32 tuổi Predrag Lukic nhưng đã có tới 11 năm kinh nghiệm làm công tác huấn luyện tại các đấu trường ở Đức và Trung Quốc, thì rõ ràng mục tiêu giữ vững ngôi vương hoàn toàn là điều có thể.

Tất nhiên, ở thời điểm hiện tại, không ai có thể đoán được liệu Cantho Catfish có tiếp tục đối đầu với Thang Long Warriors trong vòng chung kết của mùa giải VBA 2018 năm nay hay sẽ là những cái tên khác. Nhưng có một thực tế là tất cả các giải đấu thể thao đều cần có sự cạnh tranh.

Sự đối đầu ganh đua trực tiếp tạo ra động lực cho các vận động viên và sự phấn khích cho các cổ động viên. Real Madrid và Barcelona kình nhau như nước với lửa, và bất kỳ trận đấu nào giữa 2 CLB Tây Ban Nha này đều được gọi là siêu kinh điển, thu hút hàng triệu người theo dõi. Kéo theo đó là cuộc đối đầu giữa 2 siêu sao C.Ronaldo và L.Messi. Ở nước Anh, nội chiến thành Manchester giữa Manchester United và Masnchester City (người hâm mộ Việt Nam thường gọi là Man 'đỏ' và Man 'xanh'), luôn được chờ đón nhất, bất kể thứ hạng của họ trên bảng tổng sắp. Những cuộc đối đầu mang tính kỳ phùng địch thủ trong thể thao, từ đua xe đạp, công thức 1, điền kinh, vật, cờ vua, bóng bàn... xưa nay đều chính là khởi nguồn để tạo ra sức hấp dẫn đặc biệt cho các giải đấu.

VBA mùa thứ 3 thực sự đã cực kỳ thành công khi tạo ra được những màu sắc khác nhau, thậm chí là đối nghịch giống như những gì mà Thang Long Warriors hay Cantho Catfish đang sở hữu.

Baodatviet.vn