Khai quật hộp sọ khổng lồ dài 2 mét, nặng 1,3 tấn: Bí mật đáng sợ cách đây chục triệu năm hé lộ

Khai quật được hộp sọ khổng lồ như vậy là rất hiếm thấy đối với các nhà khoa học thế giới.

15/01/2021 22:08

Ảnh: David Schmidt / Westminster College

Ảnh: David Schmidt / Westminster College

Các nhà khảo cổ học vừa khai quật được hộp sọ khổng lồ tại bang South Dakota (Mỹ). Theo tính toán ban đầu, hộp sọ này thuộc về loài Triceratops - là loài khủng long ba sừng, hay còn gọi tam giác long.

Hộp sọ Triceratops được phát hiện lần đầu tiên vào năm 2019 và khai quật thành công vào cuối năm 2020. Nó được phát hiện tại Vườn Quốc gia Badlands của South Dakota - một khu vực mà loài khủng long ăn cỏ Triceratops lang thang cách đây khoảng 66 triệu năm.

1. Phát hiện tình cờ

Mùa hè năm 2019, Giáo sư địa chất tại Đại học Westminster (Anh) David Schmidt cùng một nhóm sinh viên của mình đã đến Vườn Quốc gia Badlands để nghiên cứu về hóa thạch. Không lâu sau ông nhận được cuộc gọi từ Sở Lâm nghiệp Quốc gia Mỹ thông báo: Một chủ trang trại gần đó đã phát hiện ra một vật thể kỳ lạ trồi lên mặt đất; và họ muốn giáo sư David Schmidt xem xét.

'Thứ đầu tiên đập vào mắt tôi là một trong những chiếc xương hình trụ dài. Điều đầu tiên xuất hiện trong đầu tôi lúc đó chính là 'Loại xương đó giống như sừng của một con tam giác long' - Giáo sư David Schmidt nói với truyền thông địa phương.

Sau khi được Sở Lâm nghiệp Quốc gia Mỹ cho phép, giáo sư David Schmidt cùng nhóm sinh viên của mình đã quay trở lại Vườn Quốc gia Badlands và dành toàn bộ thời gian, công sức để khai quật hộp sọ.

Ảnh: David Schmidt / Westminster College

Ảnh: David Schmidt / Westminster College

Nhóm giáo sư và sinh viên tham gia khai quật sọ tam giác long. Ảnh: David Schmidt / Westminster College

Nhóm giáo sư và sinh viên tham gia khai quật sọ tam giác long. Ảnh: David Schmidt / Westminster College

Vị giáo sư nói với Đài Phát thanh Công cộng St. Louis (Mỹ): 'Chúng tôi phải thực sự cẩn thận. Bất cứ sự xáo trộn nào cũng có thể làm ảnh hưởng đến 'tác phẩm' được thiên nhiên bảo vệ hàng triệu năm qua'.

Nhà cổ sinh vật học chính David Schmidt cho biết thêm: 'Chắc hẳn bạn đã mơ về những khoảnh khắc như thế này khi bạn còn là một đứa trẻ'.

2. Bí mật số phận của tam giác long

Một khó khăn khác là kích thước hộp sọ của tam giác long: Dài khoảng 2 mét và nặng 1,3 tấn. Hộp sọ khủng long ba sừng lớn nhất từng được khai quật dài khoảng 2,5 mét.

Theo nhận định của các nhà khoa học, hộp sọ khủng long mà nhóm giáo sư Schmidt khai quật có khả năng là loài Triceratops prorsus, một trong hai loài sinh vật ba sừng sống lang thang ở Bắc Mỹ hiện nay khoảng 66 triệu năm trước.

Triceratops là một loài động vật ăn cỏ với kích thước cơ thể đồ sộ: Dài tới 9 mét và nặng 12 tấn. Dẫu vậy, Triceratops cũng chỉ là bữa ăn yêu thích của Tyrannosaurus rex (T-rex, khủng long bạo chúa). Điều đó có lẽ giải thích tại sao nhiều khu vực của bang South và North Dakota chứa nhiều mảnh xương Triceratops vụn, phần hộp sọ hoàn chỉnh rất hiếm thấy.

Ảnh minh họa về tam giác long. Nguồn: Nobu Tamura/Wikimedia Commons

Ảnh minh họa về tam giác long. Nguồn: Nobu Tamura/Wikimedia Commons

Hình ảnh mô phỏng hộp sọ của tam giác long. Nguồn: Internet

Hình ảnh mô phỏng hộp sọ của tam giác long. Nguồn: Internet

Michael Kjelland, một giáo sư sinh học tham gia vào cuộc khai quật đó, cho biết việc đào lên xương của con khủng long giống như hoàn thành một 'trò chơi ghép hình 3-D nhiều mảnh', đòi hỏi 'kỹ thuật sánh ngang với SpaceX', ông nói với New York Times.

Vườn Quốc gia Badlands không phải là điểm duy nhất ở Bắc Mỹ mà các nhà cổ sinh vật học đã tìm thấy xương khủng long. Vào những năm 1870, các bang Colorado và Wyoming đã trở thành những địa điểm khám phá khủng long đầu tiên ở Mỹ, mở ra một kỷ nguyên say mê của công chúng với những sinh vật thời tiền sử.

Kể từ đó, xương khủng long đã được tìm thấy ở 35 bang của Mỹ. Một trong những địa điểm có hiệu quả nhất đối với các nhà cổ sinh vật học là hệ tầng Morrison, một dãy đá trầm tích kỷ Jura thượng trải dài dưới phần phía Tây của nước Mỹ. Được phát hiện ở đây là một số loài như Camarasaurus, Diplodocus, Apatosaurus, Stegosaurus, và Allosaurus.

Đối với 'Shady' (biệt danh của hóa thạch khủng long ba sừng South Dakota), giáo sư Schmidt và nhóm của ông đã vận chuyển nó đến khuôn viên trường Đại học Westminster (Anh) một cách an toàn. Họ hy vọng sẽ gây quỹ để trùng tu và quay trở lại South Dakota để tìm kiếm thêm xương từng thuộc về sinh vật ba sừng.

Nghiên cứu về khủng long giúp các nhà khoa học hiểu biết đầy đủ hơn về quá trình tiến hóa của mọi sự sống trên Trái Đất và bản thân con người chúng ta, làm sáng tỏ một lộ trình kéo dài từ 'thời sâu thẳm' cho đến ngày nay. Đối với các nhà khoa học như giáo sư Schmidt, cũng có niềm vui đơn giản là được đối mặt với một thế giới đã mất.

Bài viết sử dụng nguồn: BT

Theo Trang Ly/Pháp luật & Bạn đọc
Tin cùng chuyên mục