Ngày 28/12/1956, tiếng khóc chào đời của một ngôi sao mà sau này ai cũng gọi 'người chuyên hát nhạc Pháp' cất lên tại Nha Trang. Cuộc đời nữ danh ca từ nhỏ cho đến ngày sang Mỹ định cư không nhiều sóng gió. Cô là người con thứ năm trong gia đình khá giả. Đến năm 1980, Ngọc Lan đến Mỹ sống cùng gia đình.

Từ những ngày ở Việt Nam, Ngọc Lan bắt đầu bén duyên với âm nhạc của Lê Hoàng Long bằng số lần biểu diễn ít ỏi tại Nha Trang. Trong thời đại đất nước vừa bước ra khỏi đau thương chiến tranh, tiềm năng âm nhạc của Ngọc Lan chưa được khai thác sâu bởi công nghệ không phổ biến, truyền thông yếu kém. Vì vậy, mãi đến ngày bắt đầu sự nghiệp tại Mỹ, tên tuổi Ngọc Lan mới được khán giả biết đến.

Những ngày khởi nghiệp bằng nghề hát, cô chỉ muốn kiếm tiền phụ giúp gia đình và trang trải việc học. Ngọc Lan từng có ý định bỏ nghề vì thấy bản thân không phù hợp với thị phi. Thêm đó, nữ danh ca cảm thấy dây thanh quản không cho phép mình hát quá nhiều. Được sự động viên từ đồng nghiệp, Ngọc Lan tiếp tục 'say' với những bản tình ca tại nhiều phòng trà nhỏ tại Mỹ.

Có lẽ, lần cộng tác cùng Mây Productions với hai sản phẩm Như em đã yêu anh (1989) và Mặt trời bên kia mùa hạ (1991) đã đốt cháy giai đoạn để Ngọc Lan trở thành ngôi sao hàng đầu tại Hải ngoại những năm đầu thập niên 90. Trong thời điểm thị trường âm nhạc đồng bào Việt tại nước ngoài thiếu hụt thì Ngọc Lan trở thành luồng gió mới. Cô chuyên hát những ca khúc nhạc Pháp phổ lại lời của Vũ Xuân Hùng như Anh thì không, Chuyện phim buồn, Em đẹp như mơ, Dòng sông tuổi nhỏ…

Cô ca sĩ tên Lan với mái tóc xoăn bồng bềnh đặc trưng, luôn xuất hiện trên sân khấu cùng đôi mắt long lanh, giống như có hai hàng nước mắt, khẽ chạm nhẹ là tuôn trào. Mỗi lần giọng ca ấy cất lên, chữ 'sầu', câu 'buồn đau' chưa đủ để diễn tả điểm tận cùng đau đớn trong Ngọc Lan. Vốn là người sống kín tiếng nên chẳng ai có thể hiểu nữ danh ca đã gặp phải điều gì để trái tim vỡ vụn như vậy. 

Trong một bài phỏng vấn, nhạc sĩ Vũ Xuân Hùng từng chia sẻ về câu chuyện tình yêu của Ngọc Lan với một anh chàng bác sĩ y khoa. 'Thuở còn đi hát trong ban nhạc thánh ca của nhà thờ Hạnh Thông Tây, Ngọc Lan có một tình yêu tuyệt đẹp cùng anh sinh viên y khoa năm 2. Tưởng rằng câu chuyện tình ấy sẽ bền lâu và đẹp mãi, nhưng không, nó đẫm nước mắt, buồn đau và quá nhiều chuyện thầm kín mà giờ nhạc sĩ không muốn nhắc lại. Chỉ biết rằng mối tình thơ mộng ấy đã tan vỡ sau thời gian hai người đến Mỹ định cư', nhạc sĩ Vũ Xuân Hùng nghẹn ngào kể lại. Có lẽ, mối tình từ ngày tháng thanh xuân đẹp đẽ đó đã khiến cô kì vọng quá nhiều. Rồi đến lúc ly biệt, trái tim người phụ nữ sẵn đã nhút nhát, yếu đuối lại thêm những tổn thương, đớn đau. Và ca khúc Lan hát cùng Don Hồ trong những phòng trà tại Mỹ đều là bản tình ca buồn về tháng năm yêu đương tuổi trẻ.

Cảm xúc từ mối tình tan vỡ tuy đau nhưng lại giúp danh tiếng Ngọc Lan tỏa sáng tại sân khấu hải ngoại lúc bấy giờ. Với lựa chọn đúng đắn dòng nhạc 'Tình ca' cộng thêm lợi thế về ngoại hình, tài năng đã đưa tên tuổi nữ ca sĩ bay xa trên bầu trời âm nhạc Việt Nam. Không may mắn trong chuyện tình cảm nhưng sự nghiệp của Ngọc Lan lúc này lại như 'cá gặp nước'. Thành công nối tiếp thành công bắt đầu từ cuối thập niên 80 đầu 90 với lần hợp tác cùng các trung tâm ca nhạc nước ngoài. CD 15 Liên khúc Tình yêu cô kết hợp cùng Trung Hành và Kiều Nga đã mở ra phong trào liên khúc và được ưa chuộng cả trong lẫn ngoài nước.

Trong bốn năm (1987 - 1990), Ngọc Lan trở thành ca sĩ đứng đầu trong làng nhạc của cộng đồng người Việt trên toàn thế giới. Thành công của ba đêm diễn tại Sydney, Melbourne, Úc năm 1990 đã biến giọng hát Ngọc Lan như một 'huyền thoại'. Thậm chí, có những đêm diễn của cô, vài trăm hoặc vài nghìn khán giả đã phải ra về vì không có vé.

Tên tuổi của Ngọc Lan sau này còn được đánh dấu đậm nét hơn tại các chương trình như Hollywood Night với hàng loạt các tình khúc như Mưa trên biển vắng, Dòng sông tuổi nhỏ hoặc nhạc phẩm của Ngô Thụy Miên, Trịnh Công Sơn, Phạm Duy… Cô hát được nhiều thể loại và dòng nhạc khác nhau. Ngọc Lan là ca sĩ đi đầu trong việc thực hiện MV nhưng bởi bản tính nhút nhát nên cô không làm nhiều. Cô trở thành người nắm giữ kỷ lục có nhiều lời mời thu âm nhất với 700 bài hát. Đây cũng là thời điểm 'vàng' trong sự nghiệp nữ danh ca khi tần suất hoạt động âm nhạc của cô không thua gì các ca sĩ thế giới.

Căn bệnh đa xơ cứng quái ác đã khiến người phụ nữ tài sắc vẹn toàn phải sống những năm tháng mù lòa, đớn đau. Từ ngày bị bệnh, Ngọc Lan ít xuất hiện trên sân khấu bởi cô không nhìn rõ đường đi. Thêm đó, căn bệnh tiểu đường hành hạ thân xác nhỏ bé của cô ca sĩ gốc Nha Trang khiến Ngọc Lan sụt cân, không ăn uống gì nhiều.

Năm 1994, Ngọc Lan kết hôn cùng nhạc sĩ Kevin Khoa. Ở những năm tháng bệnh tật, cô đã tìm được cho mình người chăm sóc, bảo vệ mình đến tận ngày ra đi. Có nhiều lời đồn đoán xung quanh việc Ngọc Lan ít xuất hiện, cô chưa bao giờ muốn giải thích, càng ngại đối diện với công chúng. Cho đến khi những đứa con tinh thần cùng lời đồn thất thiệt về tính mạng, nữ danh ca mới trả lời với truyền thông về tình hình cuộc sống của.

Sau số truyền hình với MC Nam Lộc và Thụy Trinh năm 1998, Ngọc Lan đã giã từ ánh hoàng quang sân khấu, lùi hẳn vào bóng tối vì bệnh tình ngày càng nghiêm trọng. Thời khắc ấy cũng là lần cuối cùng khán giả nhìn thấy hình ảnh một Ngọc Lan bằng da bằng thịt. Đó không còn là cô ca sĩ với chiếc khăn lụa quanh cổ màu xanh hát Hạnh phúc nơi nào, chẳng còn mái tóc uốn xoăn mềm mà thay bằng tóc tém. Ngọc Lan thực sự mệt mỏi, đượm buồn vì có lẽ cô đã dự báo được đoạn kết cuộc đời trong Khóc một dòng sông của nhạc sĩ Đức Huy.

Ngày 06/03/2001, Ngọc Lan chào tạm biệt tất cả để sống một cuộc đời không còn những đau đớn của bệnh tật. Đó cũng là ngày nước mắt của người hâm mộ, người thân, bạn bè, đồng nghiệp rơi nhiều nhất. Họ tiếc thương cho số phận của một người phụ nữ 'tài hoa đoản mệnh'. Trên 2000 người mà phần đông là giới văn nghệ và khán giả hâm mộ đến tiễn đưa cô về bến bình yên.

16 năm cho một sự ra đi nhưng đến nay giọng hát của Ngọc Lan vẫn văng vẳng trên cuốn băng đĩa màu cũ bạc của thế hệ 7x, 8x. Trong một ngày đông lạnh cuối năm, người ta bật Hạnh phúc nơi nào với những câu hát đau đớn 'Ngày vui quá ngắn, cuộc đời chẳng dài'. Rồi thính giả nhớ về Như đã dấu yêu có đôi lời 'Phố vẫn hoang vu từ lúc em đi/ Rồi trong mưa gió biết ai vỗ về'. Dù thân xác Ngọc Lan đã vùi cùng đất lạnh nhưng tiếng hát ấy vẫn mãi sưởi ấm con tim yêu nhạc Việt bởi những xước sẹo tình yêu.

Theo Đức Nguyễn/Baodatviet.vn

Tin khác